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NASA:零件公司造假19年,致2发火箭发射失败

日期:2019-07-04 22:03 作者:admin 点击数:

美国国家气象频道5月2日报道,近日NASA和美国司法部联合发布调查报告,公开失败原因。报告显示,NASA的零部件供应商自1996年至2015年伪造测试结果,还向NASA提供残次品铝件。

据NASA新闻稿称,两枚“金牛座XL”火箭未能入轨的原因,是俄勒冈州铝材供应商“萨帕型材”(Sapa Profiles Inc.)提供了不合格的零部件。

美国“太空海岸新闻”认为,“萨帕型材”的行为直接导致“金牛座”火箭两次发射失败,使其被雪藏至2017年,整体产业链都因此被打击。

【编译/观察者网史雨轩】

NASA发射服务主任吉姆·诺曼(Jim Norman)声明称,“NASA依赖整个供应链的完整性,虽然我们会自己测试,但NASA不能重新检测每一个零件。这就是为什么我们要求供应商测试零件,并为其支付费用的原因。”

该公司的残次铝件导致火箭整流罩无法脱离,造成发射接连失败。该公司涉嫌欺诈,零件测试实验室主管入狱三年,还要赔偿4600万美元给NASA和美国国防部等客户。

自1996年到2015年,19年来该公司伪造测试结果,为火箭整流罩外壳部分提供残次铝材。两次发射中,火箭要么无法脱离整流罩,要么无法分离载荷。

2015年,“萨帕型材”承认自己伪造测试结果,然而拒不承担火箭失败责任。直到NASA对该公司铝件进行了独立测试,发现强度不达标,才证实了“萨帕型材”的责任。

“金牛座”整流罩脱离示意图(图源:NASA)

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包括NASA、美国国防部在内,有数百名客户受害,2015年9月30日起,“萨帕型材”被禁止和美国政府签约。

美国司法部周二(5月2日)宣布,为解决这起涉及刑事和民事诉讼诈骗案,“萨帕型材”(已改名为Hydro Extrusion Portland Inc)需向NASA和美国国防部等客户支付4600万美元,该公司零件测试实验室主管巴利乌斯(Dennis Balius)被判入狱三年。

2009年2月24日及2011年3月4日,美国“金牛座”型小型运载火箭(截至2017年10月31日 10次发射 7次成功)接连失败,导致NASA的轨道碳观测卫星(OCO)及“荣耀”科研卫星(Glory)等载荷全部损失,价值高达7亿美元。

整流罩是火箭顶部的锥形结构,用以保护载荷(如卫星或仪器)在发射时不会因为高温或高压损坏。火箭穿过大气层后,整流罩会接收指令自动脱落,随后分离载荷入轨。如果无法分离整流罩,火箭质量将增加,无法达到入轨速度,从而导致任务失败。

2009年、2011年,美国国家航空航天局(NASA)的“金牛座”(Taurus XL)小型运载火箭接连发射失败,导致NASA损失7亿美元之巨,六年多以后,NASA才敢重新发射“金牛座”火箭。

相关报道(图源:美国司法部)

“金牛座”火箭于2017年10月31日成功发射,携10枚卫星入轨(图源:Planet Labs)

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